COOU - il petrolio

Il petrolio è un liquido oleoso, infiammabile, di colore nero, composto da una miscela di idrocarburi prodotti dalla decomposizione di sostanze organiche in particolari condizioni di temperatura e di pressione secondo un processo iniziato 540 milioni di anni fa. Il petrolio si è accumulato in giacimenti naturali sotterranei nella parte superiore della crosta terrestre. L’estrazione del petrolio avviene perforando un pozzo e creando così una via d’uscita preferenziale tra il giacimento in pressione e la superficie terrestre; viene poi raccolto in serbatoi e trasportato alle raffinerie per mezzo di oleodotti e petroliere. Dalla raffinazione del petrolio si ottengono prodotti quali la benzina, il cherosene, il gasolio per motori diesel e per riscaldamento, gli oli lubrificanti e, con ulteriori trattamenti, anche plastica, gomma, fibre sintetiche e molto altro. Tutto queste rende il petrolio una delle materie prime in grado di influenzare l’intera economia mondiale.